英国92岁慈善老人不堪募捐重负自杀

英国92岁慈善老人不堪募捐重负自杀

慈善老人奥利芙·库克。

据新华社电 92岁的英国老太太奥利芙·库克做了一辈子慈善,却因不堪慈善机构无休止的索取,以及对人性的失望,选择了自杀。

善人却无善终

库克居住在英国西部港口城市布里斯托尔,父亲是军人。1938年,16岁的她首次参加慈善活动,售卖人造罂粟花为伤残军人募捐。1943年,库克的丈夫在二战战场上战死。她发誓,今后每年都参加慈善义卖,作为对丈夫的纪念。尽管两次再婚,库克仍于每年11月“阵亡将士纪念日”,准时出现在布里斯托尔一座教堂前售卖人造罂粟花。近80年来,库克总共卖掉大约3万朵花,成为英国从事这项慈善活动时间最久的人。此外,她还长期向数十个慈善团体捐款,几乎用去所有的养老金。

由于坚持不懈的善举,库克获得了英国退伍军人协会授予的特别奖章,去年还获得英国首相戴维·卡梅伦颁发的“亮点”奖。

本月6日,人们在布里斯托尔的埃文河谷中发现了她的遗体。目击者看见,库克在著名的克利夫顿悬索桥附近山崖上借助一个梯子越过围栏,跳下河谷。警方初步认定,这名老人死于自杀。

募捐如同催命

库克的朋友和家人认定,慈善团体无休无止的索求让她陷入拮据、承受巨大压力,把她逼上绝路。

多年来,库克每月通过银行向多达27家慈善团体捐款。2013年底,她被查出患乳腺癌。虽然手术成功,但是她身体状况变差,难以继续前往银行,而且陷入财务困境,因而今年初停止捐款。但是,要求捐助的信件和电话有增无减。

库克的家人和朋友一度无法与她联络,因为她害怕接电话。库克的家人帮她换了电话号码。但是不久,募捐电话又蜂拥而至。甚至在库克去世之后,仍有大量募捐信上门。

她的女儿凯瑟琳说,母亲患上失眠和严重抑郁,压力巨大,慈善团体“不应该对一名精神疾病患者穷追不舍”。库克的孙子凯文说:“她愿意捐出一切,但是他们对她纠缠不休,把她当成摇钱树。”

库克的好友厄利说,两个月前,一件事情严重刺激了库克。她从邮局给家人寄去250英镑,钱却不翼而飞。库克曾在邮局工作17年,这件事成为“压垮她的最后一根稻草”。“她深受打击,怎么也想不通,总是把这件事挂在嘴边。这件事发生后,她不再信任别人。”

首相要求调查

就库克之死,一些慈善机构否认采用纠缠方式募捐或者拒绝发表评论。

一家呼叫中心的原雇员则披露,的确存在压迫式募捐的现象。这家呼叫中心受慈善组织委托,寻找捐款人。原雇员露西·德雷珀说,呼叫中心的工作方式令人“可怕”,“他们完全没有同情心”。

库克的孙子凯文说:“这些人(慈善团体)也许没想给她(库克)压力,也许以为只有他们给她打电话,却没有想到半小时前她可能已经接了10个电话……在他们眼中,她可能不是一个活生生的人。”

首相卡梅伦称赞库克为慈善事业作出“令人难以置信”的贡献,同时要求监管机构就她遭到捐款信件和电话困扰展开调查。

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[责任编辑:zhenfeichen]

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