嫦娥五号试验星计划浮出水面

嫦娥五号试验星计划浮出水面

嫦娥五号想象图

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由于嫦娥三号工程目标的圆满实现,嫦娥四号的改进方向从单纯的备份+任务拓展发展为验证嫦娥五号部分关键技术,嫦娥四号已蜕变成为嫦娥三期先导星。但嫦娥三期的技术验证飞行器显然不止一个。

早在2013年两会期间,嫦娥五号总设计师/总指挥顾问叶培建院士公开表示,由于嫦娥三期技术难度更大,国家计划在嫦娥五号发射之前做一次试验,主要试验怎么飞到月球和怎么从月球回来,可以叫做“嫦娥五号的试验器”。3月14日,新华社国际版刊登了一篇名为《Lunar mission:craft to conduct re-entry tests before 2015(月球任务:2015年前进行再入试验)》的报道,探月工程副总设计师兼探月工程三期总设计师胡浩在报道中明确表示该“试验器”将由嫦娥二号的卫星平台(东方红三号卫星平台)+嫦娥五号的返回舱共同构成。同时还提到了嫦娥五号返回舱将以接近11.2千米/秒(第二宇宙速度)的速度返回地球。这也是目前为止唯一一则提到“试验器”构型方案的报道。此后的9个月里,各大媒体都把注意力放在嫦娥三号任务上,这个为嫦娥五号打前站的探路者似乎被人们遗忘了。直到2013年12月24日,叶培建院士在华师附中的科普讲座中再次谈到要在嫦娥五号之前发射一个带有嫦娥五号返回舱的“试验器”,绕过月球再返回地球,以获得10.7千米/秒的再入速度并验证嫦娥五号的轨道设计。讲座中还明确提到嫦娥五号将采用“跳跃式再入”的方式返回地面。

综合上述信息我们可以得出,这个“试验器”负责验证奔月/离月程序和高速再入技术,绕月轨道自主交会对接和落月后的一系列工程应用均不在验证范围。下面我们就从“试验器”几个主要方面展开讨论。

构型

从公开报道得知,“试验器”采取了“轨道器+返回舱”构型,可以看作是两舱构型飞船的缩小版。结合其所要执行的绕月飞行任务,很容易让人联想到苏联的zond-5(中译:探测器)绕月飞船。该系列飞船基本可以看作是去掉轨道舱的“联盟”飞船。

从目前极为有限的公开图片可以看出,嫦娥五号的返回舱相当于缩小版的神舟返回舱。这恐怕不只是外形上的巧合。由于我国第一代载人飞船直接采用了与“联盟”飞船相似的钟形设计,嫦娥五号返回舱沿用这一成熟设计也在意料之中。此外,嫦娥五号虽然是无人取样探测器,其构型设计却与阿波罗登月飞船一样,而和苏联的Luna系列取样返回探测器有所区别(苏联人不搞在轨对接,而是直接让上升器进入月地转移轨道)。这不禁让人联想到嫦娥三期有验证未来载人登月飞船构型的工程目的,而这个构型中的轨道器和返回舱或将直接由“神舟”载人飞船改进而来,这样也可以缩短研制周期,在短时间内解决我国载人登月的有无问题。

嫦娥五号试验星计划浮出水面

“试验器”采用了轨道舱+返回舱的构型,不论是构型还是任务特点都与苏联的zond系列绕月飞船如出一辙。

嫦娥五号试验星计划浮出水面

嫦娥五号的返回舱基本上就是缩比神舟返回舱。

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嫦娥五号的返回舱基本上就是缩比神舟返回舱。

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嫦娥五号由轨道器+返回舱和着陆器+上升器两个组合构成,相当于无人版阿波罗。

嫦娥五号试验星计划浮出水面

苏联的采样返回月球探测器luna系列没有轨道舱,上升器将直接进入月地转移轨道返回地球。

轨道设计

“试验器”有可能采用以下两种飞行模式。

1.“试验器”被火箭直接送入地月转移轨道,中途经过轨道修正后进入绕月轨道——轨道平面和高度都与嫦娥五号绕月轨道一致,在绕月飞行数圈后进行变轨机动进入月地转移轨道返回地球。这基本上就是嫦娥五号的轨道器实际飞行程序了。这样不但得到了足够的再入速度以验证防热结构,还最大程度上让地面控制人员演练了嫦娥五号轨道飞行阶段的控制、操作。

2.“试验器”到达月球即返回,不进入绕月轨道。这就是一条飞掠轨道,只有地月转移段和月地转移段接近嫦娥五号的设计轨道,还可以用来检验未来载人登月任务近月制动失败后的故障返回模式。前苏联的“探测器”5号就采用了类似的一条飞掠轨道,在绕过月球后直接返回地球。

为什么非要把“试验器”打到一个地月轨道而非同等高度的大椭圆轨道来获得再入速度呢?大椭圆轨道也可以通过变轨模拟绕月轨道返回和飞掠返回。笔者认为,地月轨道的主要优点在于模拟更真实的轨道环境。探月任务本身就是一道三体运动应用题,月球的质量虽然只有地球的1/81,但其引力相对于近月航天器同样不可忽视,需要综合考虑地、月、探测器三者相互运动的关系。众所周知的是,世界上至今对“三体问题”还没有研究出一个可用的分析解。但从工程的角度来说,精确的分析解并非是必要的,只要能够获得足够精确的数值解就可以。在月球探测器飞行轨道的设计中,经常采用一种近似的分析方法,称为“圆锥截线拼接法”。在探测器飞离地球的很长一段时间内,探测器所受的力主要是地球的引力,它的飞行轨道与不考虑月球引力的轨道相差不大,这一段的轨道可以用二体问题的解来近似。当探测器飞到月球附近时,月球的引力变成主要的作用力,这时我们又可以把探测器的运动近似地看作是在月球引力场中运动的二体问题。这两个不同区域的分界面是以月球为中心,半径约为66400千米的圆球的球面,天文学上称这个球形区域为月球的影响球。把这两段轨道在影响球的球面接起来,就可以得到一条近似的从地球飞向月球的轨道。前面的地球卫星轨道段一般是大椭圆轨道(也可以是抛物线或双曲线轨道),月球影响球内的一段是以月球为焦点的双曲线轨道。椭圆、抛物线、双曲线统称为圆锥截线,所以把这种方法称为圆锥截线拼接法。

如果只打大椭圆轨道,就变成了地球和探测器的二体问题,无法验证探测器在月球引力范围内的控制规律。此外,这样的发射也可以增加一次演练多窗口、窄宽度发射模式的机会,既增强整个探月系统的协调性和稳定性,也保持了队伍状态。

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[责任编辑:znguan]

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