中科院院士崔向群:我国南极天文研究势头正好

“我们的第一架南极巡天望远镜(AST3-1)已成功观测746个小时,观测到了约28500幅图像,获得了共计3.3T的数据量。”近日,全国人大代表、中国科学院院士崔向群在两会期间,接受《中国科学报》记者采访时欣慰地表示,我国南极天文研究发展势头很好。

崔向群说,目前AST3-1的观测数据正在“回家”途中,“利用这些数据,我们就能作出很好的科学成果”。

2007年10月,中国天文学家跟随中国第24次南极科考队奔赴南极。次年1月,他们在冰穹A建立了一个天文自动观测站,安装了4架145毫米口径折反射式望远镜,组成了“中国之星小望远镜阵”(CSTAR)。自此,我国南极天文研究正式起步。

2011年,中国第28次南极科考队中的天文科考队员在冰穹A成功安装了主镜680毫米、通光口径500毫米的AST3-1。崔向群介绍,与CSTAR不同,AST3-1是首台中国自主研发的全自动无人值守可跟踪天体的望远镜,也是目前南极内陆最大的光学望远镜。

崔向群还向记者透露,中国天文科考队员在2011年的南极科考中,取回了CSTAR,“我们希望把它也改造成可跟踪的望远镜,然后再将其安装到南极,开展新任务”。

不过,崔向群表示,CSTAR的主要目的是进行科学探路——对南极天文台的台址进行测量,并结合卫星的监测,探索如何建造南极望远镜、望远镜如何适应超低温环境等问题的解决之道。其最终目的则是为“十二五”重大科学工程——南极天文台的建设积累经验。

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