美国姊妹探测器因燃料耗尽将撞击月球

新华社电 美国航天局14日宣布,由于燃料即将耗尽并且出于测试目的,绕月运行的姊妹探测器——“埃布”和“弗洛”17日将撞击月球表面,届时航天局电视台和网站将进行实时报道。

据航天局发布的消息,美国东部时间17日14时28分(北京时间18日3时28分)左右,“埃布”和“弗洛”将在20秒内先后撞击月球北极戈尔德施密特环形山附近,其科学探索任务将就此终结。

在英勇献身前,这对探测器将进行最后一次试验——点燃主引擎,直到燃料消耗殆尽,地面科学家可精确计算出它们坠毁前贮箱内剩余的燃料容量,进而修正燃料消耗计算模型,为未来的探月任务做准备。

两颗探测器的撞月速度可达每秒1.7公里,由于其长眠之地位于月球阴影区,因此,美国航天局无法获得撞击过程的视频图像,但“圣杯”项目团队将在直播过程中进行实时点评。

航天局说,由于燃料不足以继续支持它们进行科学探索,两颗探测器的坠毁乃“有意为之”。

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[责任编辑:jeffzhao]

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