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媒体评论谎言伴随美国总统从大选到任期结束

媒体评论谎言伴随美国总统从大选到任期结束

给美国第一任总统华盛顿写传记的作家梅森·威姆斯,凭借一个著名但却无法证实的樱桃树的故事(说华盛顿6岁的时候,主动向父亲承认自己砍了樱桃树),让美国人相信:这个国家,总统的品质之一就是不说谎。现在,在奥巴马和罗姆尼的选战中,《华盛顿邮报》却这样形容他们——又开始说谎了。奥巴马雪片般地抛出了各种数据和事实,但经济学家称相当一部分都非常可疑。罗姆尼称自己的经济复苏计划会为美国带来1200万个工作岗位,但经济学家分析称,未来四年美国经济走向复苏,本身就会为美国带来约1200万个岗位。美国总统选举的现实是:肆无忌惮的谎言充斥着从大选到任期结束的各个时间段。总统的谎言甚至可以引发战争,就让我们来看看总统是怎么说谎的吧。

谎言接力

从艾森豪威尔到约翰逊 谎言险些导致核战争

1960年,为了掌握苏联的军事秘密,美国不断派出U-2侦察机扰犯苏联领空。当年5月,美国又故伎重演,由中央情报局雇员鲍尔斯驾驶着U-2深入苏联领空2000公里,苏联防空司令比留佐夫元帅下令把炮火排列成棋盘形,防空部队发射了3枚导弹,其中第2枚击中目标。飞行员鲍尔斯跳伞后被活捉了。

美国国务院在不知道苏联抓住了活口的情况下,否认有任何故意侵犯苏联领空的企图。艾森豪威尔也发表声明称,此事他不曾授权。其实从U-2飞机的制造到每次执行任务,都得到了总统的直接授权。正因为艾森豪威尔的谎言,使得苏联铤而走险,以古巴导弹危机还击美国,让世界差点陷入核大战。

1964年8月2日,美国一艘驱逐舰溜到越南海域收集情报,当北越鱼雷艇试图将美舰驱逐出自己的领海时,美驱逐舰竟率先开火攻击北越鱼雷艇,导致冲突发生。这就是当年的“北部湾事件”。

这条消息立刻成了当时美国各大媒体的头条,迅速传遍全国。时任美国总统约翰逊公开发表电视演说,促使国会通过《北部湾决议案》,授权其在东南亚动武,下令对北越政权采取报复性打击。随即,64架美军轰炸机进入北越领空进行狂轰滥炸。9年后,5.8万名美国人命丧越南,另外还有30多万人受伤。后来,约翰逊在谈到北部湾事件时承认,根本没有北越鱼雷艇攻击美国驱逐舰,美军的炮火纯粹是无的放矢。他说:“我们的海军当时是对着那里的鲸鱼开火。”约翰逊总统的一句谎言使得美国对越南动武,造成了美国36万人伤亡。

以谎圆谎

从尼克松到克林顿 说谎已成惯例

1972年6月17日,有5个人在华盛顿水门饭店民主党全国委员会总部办公楼被捕,他们被控潜入民主党办公大楼安装窃听器并偷拍民主党文件。起初,时任总统尼克松似乎没有隐瞒什么。他还信誓旦旦地发表电视讲话,说要确保有罪之人受到审判。然而,在民主党不懈追击之下,这把大火终于烧到了尼克松身上。

“白宫没有文过饰非。”在事件的调查过程中,尼克松多次在电视上力陈自己的清白,但公众对他的怀疑却越来越深。1974年8月,在最高法院的强制下,尼克松交出3盘录音带,其中一盘清晰地记录了尼克松曾经积极参与掩盖水门事件。面对不可避免的弹劾,尼克松辞去了总统职务。

前总统杜鲁门愤怒地说:“他能够用两片嘴唇同时撒谎。即使他保证说真话,也是在撒谎,以免荒疏了撒谎技巧。”

以谎圆谎的并非尼克松一位。1996年1月26日,在一次新闻发布会上,时任总统克林顿公然声称:“我与莱温斯基小姐没有任何性关系。”她的夫人希拉里就站在他的身后。她静静地看着克林顿,目光中充满了鼓励和信任。两年后,克林顿在大陪审团面前作证时,不得不承认他撒了谎,但他随即端出修正版的谎言:“自己只是接受服务的一方,因此不算有性关系。”

子继父谎

从神勇的爱国者导弹 到伊拉克并不存在的生化武器

1988年8月18日在共和党大会上老布什预言假如他当选:“国会将逼我增加税收,我将对他们说‘不’,他们肯定还会继续逼迫我增加税收,我仍然断然回答‘不’。”但是1991年老布什当选后提交的预算明确表明他大幅度增加了个人收入、石油以及烟草税。

1989年9月5日,在向美国全国发表关于毒品走私问题的讲话时,老布什在摄像机前手持一袋可卡因并声称这些毒品是“几天以前从白宫对面的一个公园截获的”。而为了“截获”这袋毒品,联邦密探竟诱使一名少年毒贩来到白宫对面的公园。

1990年3月,老布什总统吹嘘道:“美国部署在以色列和沙特的爱国者导弹成功拦截了伊拉克42枚飞毛腿导弹中的41枚。”但是以色列国防部的研究则发现,以色列发射的爱国者导弹中只有十七分之一命中了飞毛腿导弹。而美国麻省理工学院一位物理学者的研究则表明在沙特发射的爱国者导弹命中率同样不佳。

父亲这么能说谎,儿子也不甘落后。小布什就任总统后,更“制造”了新世纪以来“最大的谎言”:伊拉克拥有“大规模杀伤性武器”。为了给美军入侵伊拉克寻找借口,2003年年初,小布什声称:“英国政府已经得悉萨达姆·侯赛因从非洲找到了大量的铀。”事实上,中央情报局在先前已经明确表示过:白宫高级官员以及英国情报机构有关伊拉克从非洲购买铀的报告可以肯定不是事实。

2003年5月,小布什声称:“我们在伊拉克发现了大规模杀伤性武器。”然而至今,美军在伊拉克没有发现任何生化以及核武器的证据。同样是2003年,小布什宣布伊拉克已经是一个“自由国家”,而且“大规模战事已经结束”。但现在伊拉克发生的状况和他说的恰恰相反。

说谎天才

演员里根的“讲故事”职业病

1980年8月,时任美国总统里根在一次讲话中称:“树木比汽车造成的污染还要多。”之后,里根在一次竞选集会上发现一棵树上挂着一个牌子,上书:“在我杀人之前快把我砍掉。”

这不只是演员出身的里根总统第一次“杜撰”事实。 “在英格兰,假如一个罪犯携带一把枪,即使他没有使用它,也会被控一级谋杀。”里根在1982年4月的一次对公众发表的讲话中说道。当有记者指出里根所讲的与事实不符时,当时的白宫发言人莱瑞说:“无论如何,这仍是一个好故事。它点出了要害,不是吗?”

1983年11月,里根告诉当时正在访问美国的以色列总理说他曾在美国陆军担任摄影师,并被派驻海外拍摄过大量纳粹集中营的照片。次年2月,里根再次把这段“莫须有”的经历告诉给了以色列的另一位官员。但事实是,里根从来没有访问过或者拍摄过任何一所纳粹集中营。“二战”时,他在好莱坞,只是曾与美国陆军航空兵团一起制作过训练电影。

在长达五年的时间里,里根不断讲着同样一个关于“芝加哥福利诈骗女王”的故事,不同的是这个女王在里根的故事中被冠以多达80个名字、30个不同的住址以及12张身份卡和诈骗了“四个不存在的已故丈夫”,金额则高达15万美元。真实的情况是,里根反复提到的那个诈骗犯总共只使用了两个化名,诈骗了8000美元。

编外谎言

副总统候选人的马拉松天赋

作为本次大选共和党副总统候选人,保罗·瑞安没有资格上这篇关于总统谎言的文章,但是他的谎言实在是太有意思了,以至于我们不得不提。

保罗·瑞安是个健身狂。他喜欢天一亮就在国会大厦的地下室里练习举重。他说这会帮助他将身体的脂肪含量保持在6%-8%之间。瑞安跑步的速度也很快——起码他自己是这么说的。瑞安在接受一个电台主持人采访时曾经说过,他花了不到3个小时,就完成了马拉松的全程。瑞安说:“我想我花了不到3个小时,两个多小时吧,大概两小时五十几分钟。”

42公里195米,他只跑了不到3个小时?有这样的速度,瑞安即使不去争当美国副总统,也可以参加马拉松比赛,和职业马拉松运动员较量一番了。美国健身杂志《跑步者世界》迅速为人们揭开了谜底,他们在翻遍了所有马拉松比赛的记录后,发现保罗·瑞安只在1999年参加过一次比赛。4小时01分,这就是瑞安的成绩,这个成绩更符合他业余爱好者的身份。

瑞安被迫承认,他自己的记忆可能发生了错误。

编后

看起来,美国总统和想当总统的人,都需要说谎的天分和技术。因此,展望“选举日”,《纽约时报》专栏作家说,大选谁能获胜还不知道,但谁是失败者已经很清楚了。“事实”就是那个失败者——“事实”已经死了。

(胡克非 制图吴薇)

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