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美国《新闻周刊》:为什么奥巴马会获胜?

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虽然美国经济低迷,但罗姆尼似乎没获得多少优势筹码。毫无疑问的是,这次大选关键在于人气而非经济。

这似乎是个悖论。虽然经济不景气,但现任总统奥巴马却在民意调查中领先。如果按照政治学家们连篇累牍的研究,似乎不应该发生这种情况。在大西洋的另一端,确实如此。但在今日美国,政治自由引力似乎凝滞了。

首先,美国经济正以2%的速度缓慢增长,8%的失业率居高不下。制造业连续第三个月收缩,消费者信心下滑,近4700万美国人正在接受救济,美国正面临着财政悬崖。

根据《纽约时报》的民意测验,奥巴马将在大选中获得51%的选票和311张选举人团的选票,包括赢得科罗拉多、佛罗里达、爱荷华、新罕布什尔、内华达、俄亥俄、弗吉尼亚和威斯康星等关键州。奥巴马有75%的连任概率。

怎么解释这一现象呢?我想有四种解释。

解释一:我对经济的描述完全错误。事实上,美国经济运转良好。博客圈里自诩为“事实稽查者”全副武装,会随时告诉你事实。

解释二:人们不会向调查人员吐露真相。本次大选的关键因素在于一小部选民(一些州郊区的中产选民)是否会抛弃奥巴马。四年前,Michael Barone曾指出,正是这批人投了奥巴马的票。但是,现在他们感到懊悔。然而,不把票投给一个不仅代表政治变革而且结束了长达几个世纪之久的种族偏见的候选人无疑是一种耻辱。

以上观点衍生出的一个问题便是,那些告诉调查员会投奥巴马票的人也许在选举当天并不会去投票。这种情况完全有可能发生。四年前,年轻人和非裔美国人的投票率出乎寻常得高。在过去四年萧条的经济形势下,这些群体的境遇最为恶劣。当然,他们不会投罗姆尼的票。但这些失望的选民会呆在家里,用雷恩的雷人的话说就是“盯着奥巴马黯然失色的海报”。

解释三:人们在投票时更愿意展望未来而非回首往昔。1980年里根竞选时问选民:“你的境遇比四年前好吗”。上个月,共和党人再次问及了这个问题,而民主党的谋士们对此顿时失语。Roger Altman(支持奥巴马的华尔街人士)眉头一皱计上心来。确实,美国经济的情况有些糟,但是随着房地产市场回暖并减少海外能源依赖,情况将有所好转。因此,选民的问题便成了“四年后我的境遇比现在好吗?”

解释四:经济问题并非当务之急。对这场大选观察越仔细,我就越倾向于这个解释。的确,如果要对大选议题做一个排名,大部分选民会将经济问题列为当务之急。但如果让选民在奥巴马和罗姆尼之间做一个决断的话,那么许多人选择考虑的并非经济问题。

许多人认为,罗姆尼并不讨人喜欢。他们似乎更乐意看到一个喝着啤酒或打着篮球的奥巴马。其背后具有宗教色彩的潜台词便是:罗姆尼的摩门教信仰有些诡异,而奥巴马的基督教福音主义从未冒犯过任何人。

让我们别忘了堕胎问题。对于许多妇女来说,在罗姆尼-雷恩施政纲领中,对于禁止堕胎的疑虑(如果不是避孕的话)超过了对其他问题的考量。今夏,奥巴马在竞选中将这张牌打得很精彩,共和党人Todd Akin助了奥巴马一臂之力。

或者,也许,仅仅是也许,这场大选已经蜕变为一场非拉丁裔白人男性和其他人之间的决斗。这场大选中,选民们会因种族和性别而出现分裂。在2008年充满憧憬的大选之后,如果奥巴马四年任期带来的是这样一种结果,必然让人们大失所望。

虽然上周比尔 克林顿满怀热情地吹嘘民主党创造就业的丰功伟绩,但这次大选真的与经济毫不相关。

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