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跨国追索康菲公司溢油案 一波三折前景堪忧

2012年07月13日09:02南方周末[微博]冯洁我要评论(0)
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[导读]在中美两国律师的推动下,渤海溢油事故中受损的部分渔民,决意踏上跨国追索路。但这条路并不好走。

跨国追索康菲公司溢油案 一波三折前景堪忧

2011年9月3日,渤海溢油事故发生后,河北乐亭,江守德的虾塘里打捞上来的黑色粘稠物。

跨国追索康菲公司溢油案 一波三折前景堪忧

在中美两国律师的推动下,渤海溢油事故中受损的部分中国渔民,决意踏上跨国追索路,沾染着渤海油污的双手,第一次试着敲击美国法院的大门

赴美“申冤”

为康菲溢油事故污染所累的中国渔民们,最近获得了一根最意外的救命稻草——“Case 4:12-cv-01976”。

这是他们在美国法院起诉康菲石油公司的起诉书编号。过去一年里,正是在中美两国律师的推动下,这些中国渔民们决意踏上跨国追索路,沾染着渤海油污的双手,第一次敲击美国法院的大门。

大门正艰辛地敞开着缝隙。美国得克萨斯州当地时间7月10日中午十二点,来自美国律师团的确切消息称,中国养殖户起诉康菲石油一案,将于2012年10月1日在休斯敦法院举行预备性听讯,以确定本案是否适合在美国法院审理。

仅仅八天前,30名来自中国山东省烟台市牟平区的水产养殖户,才通过他们的美国代理律师,向休斯敦区法院递上了一纸诉状,将康菲石油告上法庭。

直到现在,起诉代表、烟台养殖户贺业才仍然不敢相信,自己真的把官司打到了美国。当2011年11月律师贾方义首次提出这个点子的时候,渔民们只当那是异想天开,“中国人怎么能指望去美国打赢一场告美国公司的官司?”

在这份长达21页的起诉书中,中国渔民认为,2011年6月发生在中国渤海湾的两起溢油事故(简称康菲溢油事故),给每个原告造成了至少5万美元的损失,康菲石油应该为事故和污染负责。

起诉书中列举了详细的索赔诉求,包括“财产和经济损失、将鱼类种群和环境恢复到未污染状态所需的花费、对自然资源破坏的赔偿等”。因认定康菲违反油田整体开发方案,且溢油发生后处置不当,原告还提出了惩罚性赔偿的要求。

这场不远万里的跨国诉讼,颇有些无奈的意味,过去一年里,他们从这场严重的漏油事故中,尚未获得太多实质性赔偿。

据促成这场跨国索赔的律师贾方义介绍,截至2012年5月4日,共有500名来自山东烟台的渔民与美国律师团签署了索赔代理协议。而第一批正式提起诉讼的这30名原告,都有一个共同身份——他们都参与了2011年11月18日于青岛海事法院提起的民事诉讼,但八个月过去了,立案与否仍未可知。

一位代理律师托马斯·比莱克(Thomas Bilek)则相信,“康菲的总部和主营业地在休斯敦,很多导致漏油的决策都从这里做出”,这给了休斯敦法院审理该案提供了前提和可行性。

为避免管辖权异议导致案件被驳回,比如,事发地在中国,直接责任人康菲中国也是独立法人,按照常规案件应在中国审理,这一幕曾在秘鲁原住民诉美国西方石油公司一案中出现过,三家律师事务所决定,只起诉康菲石油,放弃向康菲中国维权。

律师托马斯·比莱克(Thomas Bilek)说,“作为辩护律师,我们深知获得正义的艰难,但我们相信,我们的当事人终将赢得有利于他们的司法救济。”

赴美诉讼的消息引发了连锁反应。据南方周末记者多方了解,短短几天内,河北省乐亭县、滦南县等被圈定在农业部行政赔偿范围内,以及不在此列的唐海县的渔民和养殖户,已有意加入跨国诉讼队伍。

谁都不愿意放弃这哪怕看似渺茫的一点希望。

律师“出位”

来自大洋彼岸的重磅消息,未能激起天津、青岛两家海事法院的涟漪。

2012年7月10日,南方周末记者致电天津海事法院,获悉此前已立案的河北乐亭养殖户针对康菲的索赔案,开庭审理仍无定期,而另一桩107户养殖户针对康菲的索赔案也仍处在立案审查阶段,结局未卜。

青岛海事法院立案庭负责人对南方周末记者毫不讳言“不能轻易立案”。在被告知由研究室统一对外发布信息后的一整天里,该院研究室相关负责人的电话始终无人接听。

渤海湾的渔民、养殖户和他们的律师,其中包括贾方义,因此进退维谷。

贾方义在中国环境律师界原本默默无闻。渤海溢油事故发生后,各地诉讼纷纷受阻,贾方义因在该事件中首个提出环境公益诉讼而被媒体关注。

2011年8月,律师贾方义先后向天津、青岛海事法院和海南省高院提出公益诉讼请求,并打出了要求康菲、中海油学习BP设立百亿赔偿基金的大旗。

贾方义的行为在当时看来相当“出位”。这并没能换来立案,却引起了美国律师斯图尔特·史密斯(Stuart Smith)的注意。9月的一天,史密斯在北京出差时,无意间在宾馆赠阅的China Daily上,读到了有关贾方义和他的公益诉讼的报道,他无法直接联系对方,只能请宾馆工作人员帮忙。

史密斯是新奥尔良州一位专与石油巨头和污染大户打官司的职业律师,曾因2001年赢得了针对埃克森美孚石油公司放射性污染物的官司而声名鹊起。他也是2010年BP墨西哥湾漏油索赔的代理律师之一。

不巧的是,史密斯就要离开中国,时间紧迫到已不允许见面再谈。次日,双方各自携带翻译召开电话会议,从早晨八点半起足足聊了两个小时。

贾方义记得一个细节,当听到官方并未公布溢油量,而康菲公布的溢油数字是3400桶时,史密斯笑了。

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