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火星探测失败率极高 萤火一号火星之旅存3难关

2011年11月09日05:49扬子晚报[微博]我要评论(0)
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火星探测失败率极高 萤火一号火星之旅存3难关

“萤火一号”相当于一个普通的电视机大小。

火星探测失败率极高 萤火一号火星之旅存3难关

火星探测失败率极高 萤火一号火星之旅存3难关

火星探测失败率极高 萤火一号火星之旅存3难关

各种各样的火星探测器。

  火星被航天界称为“航天器的墓地”,而载人火星飞行的经历更是一次也没有过。那么,火星探测为什么这么难?人类又为何从不停止探测的脚步呢?记者昨晚对此采访了紫金山天文台专家。

  火星为什么被称为“航天器的墓地”?

  因为火星上条件太恶劣,探测大多以“悲剧”收尾

  地球和火星间的浩瀚空间一直都是航天器的梦魇,仿佛这里有一个人们看不见的“恶魔”,它吞噬着太空飞船,然后将飞船的残骸“吐”到寒冷而黑暗的空间。从1960年起至今,人类探测火星大多以“悲剧”收场。

  为什么探测火星失败率这么高?王思潮研究员告诉记者,和月球与地球相隔38万公里相比,火星算得上“疏远”了:火星和地球的最近距离约为5500万公里,最远距离则超过4亿公里。两者之间的近距离接触大约每15年出现一次。

  而且,由于火星气压低,当太阳甫照地表时,大气便能快速增加动能,风速大,加上低重力,易形成强烈的风,卷起的狂沙形成尘暴,从太空可看到一片褐色尘云旋转、移动。甚至可能发展成全球性尘暴,将整个星球笼罩在尘雾之下。“不过,探测器失败原因很多,不能不一而足。”王思潮说。

  人类为什么“咬定火星不放松”呢?

  火星可能有生命,为我们研究地外生命提供线索

  既然火星探测器很多都失败了,那人类为什么还对火星“念念不忘”呢?据了解,在所有的大行星中,火星和地球是最相似的,火星也有四季变化,气温比地球低,生存条件仅次于地球。火星的自转周期(24小时39分22.6689秒)几乎与地球(23小时56分4.09秒)一样。

  另一个让科学家“追求”的原因是,火星表面有水的迹象和火山迹象,与地球相似,因此火星是否存在生命一直是天文学家长期争议的论题。“这或许为我们揭开地外生命提供线索。”王思潮说。而记者查阅到,据国外媒体报道,银河系有亿万个地方可能有生物体,而火星排在第一位。

  此外,火星现在的沙漠化非常严重,而之前表面的水去了哪里?“目前,地球的沙漠化也日趋严重,研究火星的沙漠化进程,或许对地球有借鉴意义。”王思潮说。

  目前各国对火星发射探测器,就是为了今后人类登陆火星。“如果人类真的能登陆火星,说明我们星际旅行的水平提高了,还可以在火星上建立科学基地,就好比哥伦布发现了新大陆,意义非常大。”王思潮告诉记者。

  火星是航天“最难啃的骨头”吗?

  不是,有太多的行星,比如金星更让人头疼

  据悉,火星绝不是“最难啃的骨头”。“比如说金星。”紫金山天文台科普部张旸主任说,虽然它是离地球最近的行星,但人类对它的探测却也只停留在探测器阶段。这是因为金星的表面温度很高,不存在液态水,加上极高的大气压力和严重缺氧等残酷的自然条件,金星有极少的可能有生命的存在。因此,金星和地球只是一对“貌合神离”的姐妹。

  除了金星,木星探测的难度也很大。“木星距离地球更远,而且气候条件更加恶劣,表面有效温度值只有-168℃。”王思潮说。

  本报记者 朱 姝

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  “天神”组合体今晚掠过南京上空

  遗憾的是南京人无缘看到

  11月3日,“天宫一号”与“神八”进行了合体,“携手”在太空遨游。那么,这个“组合体”我们能不能看到?记者采访了紫金山天文台科普部张旸主任,据他介绍,今晚他们就将掠过南京。但不巧的是,组合体恰恰在地影里,无缘观测到。

  亮度和北极星差不多

  这个组合体有多亮?“北极星是大家所熟悉的,这个组合体的亮度和北极星差不多,有时候比北极星稍微亮一些,有时候稍微暗一些。”张旸说,理论上,和“神八”对接后会变得亮一些,但增加的亮度也没有多少,用肉眼看去也没有变大变长,还就是一个亮点,和天上的星星没有多大差别。

  今晚就掠过南京上空

  对于江苏能否看到组合体,张旸计算了南京、高淳、六合、镇江等多个市县的过境时间段,表示如果不考虑天气因素,一般在太阳下山和太阳升起之前是比较好的观测时间段,同时仰角最好在45°以上。仰角越高,比如正好是90°,说明是正对头顶,它就越明亮。今天19:55-19:56,“天宫一号”和“神八”飞掠南京上空,仰角比较好,也比较明亮。11日18:59-19:00,组合体又飞掠南京上空,星等是1.7-2.2之间,仰角也比较好。

  遗憾的是看不到

  但可惜的是,这两个时间段里,组合体恰好运行在地影中,压根看不见。“地影就是地球的影子。月食的发生,就是因为月亮运行到了地影当中,月亮被地影遮住了某些部位,所以人们看到月亮黑了一块。‘天宫一号’和‘神八’的组合也是这个道理,所以我们看不到。”张旸说。 本报记者 朱 姝

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