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科学家发现人类“最老祖宗”中华侏罗兽(图)

2011年08月26日05:02广州日报我要评论(0)
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科学家发现人类“最老祖宗”中华侏罗兽(图)

中华侏罗兽复原图。

中华侏罗兽化石地质年代距今1.6亿年 该发现将白垩纪提前3500万年

本报讯 记者昨日从北京自然博物馆举行的新闻发布会上获悉,英国《自然》杂志25日发表中美科学家的研究文章,介绍了迄今为止发现的人类最古老的“曾祖母”——中华侏罗兽。这一代表目前已知最古老真兽类(有胎盘类)哺乳动物化石的发现,为哺乳动物演化史创造一个新里程碑,将以前白垩纪记录提前了3500万年。

中华侏罗兽化石由中美两国科学家组成的团队合作研究,包括美国匹兹堡卡内基自然历史博物馆的罗哲西博士,中国地质科学院的季强和袁崇喜博士,北京自然博物馆的孟庆金博士。

中华侏罗兽化石2009年发现于中国辽宁建昌县玲珑塔地区,地质年代距今1.6亿年,是目前已知最古老的真兽类(有胎盘类)哺乳动物化石记录。此前这一纪录为中国辽宁省凌源市发现的攀援始祖兽保持,其地质年代距今约1.25亿年。

中国地质科学院地质研究所季强博士在新闻发布会上介绍,目前地球上的哺乳动物超过90%为有胎盘类,其主要特征是母体具有一个胎盘,以此给未出生的幼体提供营养。包括人类在内的灵长类动物也是有胎盘类哺乳动物,因此中华侏罗兽可谓是人类已知最原始的“老祖宗”。

记者在现场看到,化石保存了长约2.2厘米的不甚完整的头骨、部分头后骨架以及残留的软体组织印痕,如毛发等。季强介绍,中华侏罗兽保存有完整的前肢和手部骨骼,表明其具有攀爬能力,这些适应性特征会帮助它在恐龙和其他脊椎动物统治的侏罗纪生态环境中生存下来。

据了解,中华侏罗兽的发现把真兽类(有胎盘类)哺乳动物化石记录的时间大大提前,填补了早期哺乳动物演化的化石记录间隔,也为哺乳动物演化历史建立了以化石为标准点的新里程碑。

(综合新华社电、中新报道)

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