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果壳网:熊胆真的“不可替代”吗?

2011年03月07日07:21果壳网我要评论(0)
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果壳网:熊胆真的“不可替代”吗?

流言:有人夸大地称有50多种中草药可替代熊胆,那只是从同样有清热解毒的功效上讲。科学研究已证实,熊胆粉中的牛磺熊去氧胆酸是其它任何动植物成分都替代不了的。

真相: 据媒体报道,这是某熊胆产品生产商在自己网站上发布的内容。这些内容实际上是在为其进行活熊取胆,并生产相关产品进行辩护。不过,无论是从传统医学的角度,还是从现代医学的角度,这样的言论都是站不住脚的。合成的熊去氧胆酸完全可以替代熊胆,而且比熊胆更有优势——杂质少,有效成分含量确定,而且也更便宜易得。

现代医学:人工合成熊胆主要有效成分效果更好

从现代医学的角度来看,熊胆的主要成分是熊去氧胆酸。它可以通过工业合成得到。通过合成得到这种药物并不困难,成本也不算太高。虽然其专利药品的价格较高,但仿制药还是足够便宜的,国内企业生产的熊去氧胆酸片一瓶的价格还不到10元。

熊去氧胆酸受到认可的作用主要是溶解胆结石,这大约也就与传统医学所说的“利胆”有关。它可以抑制胆固醇在肠道内的重吸收,并降低胆固醇向胆汁中的分泌,从而降低胆汁中胆固醇的饱和度。而胆结石中很大一部分都是由于胆固醇在胆汁中过饱和析出而形成的,反过来,胆汁中的胆固醇浓度降低后,析出的胆固醇还能重新溶解,这也就是熊去氧胆酸溶解结石的原理。对于不愿或不能进行手术的胆结石病人,熊去氧胆酸是一个可行的选择。

除此以外,熊去氧胆酸对改善肝脏功能也有一定程度的作用,因此也被用来治疗各种各样的肝胆疾病,例如原发性胆汁性肝硬化、原发性硬化性胆管炎、脂肪肝和病毒性肝炎。虽然有临床研究显示出一些指标的改善,但目前还没有充分的证据证明它的益处究竟有多大。

就上述用途而言,合成的熊去氧胆酸完全可以替代熊胆,而且比熊胆更有优势。原因很简单,熊胆是成分复杂的混合物,不止含有胆汁酸、胆色素等主要成分,也含有熊经肝脏代谢排出的废物,其中可能会含有有害物质。不止如此,受多种因素的影响,熊胆中有效成分的含量也会上下波动,同样量的熊胆,不能保证含有同样多的有效成分,因此疗效也不确定。相比之下,合成品不止杂质少,有效成分含量确定,而且也更便宜易得。

在众多关于熊胆的药理学研究中,还会提到熊胆许多其他的作用,比如解热、抗炎、抗惊厥、镇咳、增加心肌收缩力等等。这些作用或许来自熊胆中熊去氧胆酸以外的物质,可能是合成制剂所不具备的。但值得注意的是,动物试验显示出的药理活性并不能和临床实际疗效划等号,这些试验结果不一定可靠,即使可靠,这些作用是否强到足以成为“药效”也是未知数。而且,要达到这些效果,也不是非用熊胆不可。比如解热,有效而且比较安全的退热药已经有很多种,价格也都不贵,根本不需要用到熊胆。

至于流言中提到的牛磺熊去氧胆酸,也不是什么神奇的物质。它其实是熊去氧胆酸与牛磺酸分子结合形成的代谢产物。牛磺酸本身是一种非常普遍地存在于多种生物体内的氨基酸。这种代谢反应并非熊所特有,人在服用熊去氧胆酸后经肝脏代谢也会产生同样的物质。因此,服用牛磺熊去氧胆酸与服用熊去氧胆酸并无差别。更何况牛磺熊去氧胆酸也完全可以在合成熊去氧胆酸的基础上再进一步加工获得。

传统医学:熊胆完全可以被替代

从传统医学的角度来看,熊胆曾经是一种较为罕见的动物性药材。因为 “物以稀为贵”,它被一些谋利者强附出许多“神奇”的效果,并声称它的作用是无可取代的。事实上,熊胆只是一味普通的中药。在中国传统医学的实际操作中,它能被许多中草药和合成药物所替代。正如全国老中医药专家学术经验继承指导老师、中国药膳研究长务学术部部长刘正才此前接受《新京报 新知周刊》采访时所说,现有的、甚至是寻常的中草药材就可以替代熊胆的功效。比如清热解毒,野菊花、金银花的功效反而比熊胆好;而熊胆清肝明目的功效,也逊色于龙胆草、栀子。

谣言粉碎机发现,还有一些学者进行过中草药替代熊胆的正式研究。香港大学中医药学院就曾致力于寻找熊胆的中草药替代品。他们选择了黄连,并对其功效进行了一些临床观察和实验室验证,初步证明其替代熊胆是可行的。此外,也有关于黄芩可替代熊胆抗炎作用的研究。(Appiah SS, Bremner P, Heinrich M, Kokubun T, Simmonds MSJ, Bell C Herbal alternatives to bear bile: effects of Scutellaria baicalensis Georgi on IL-6 promoter and CYP3A4 activities.)还有一些研究将中药中的熊胆替换成猪胆、兔胆或是合成熊去氧胆酸,通过动物试验验证的药理活性往往差别不大。在一项用合成品替代熊胆的研究中,含有合成品的药物甚至退热效果稍好于含有熊胆的药物。(《不同处方工艺的痰热清胶囊解热、祛痰作用比较》,中国药业,2010年 14期)

与此同时,中国传统医药界一般认为,良好的配伍远胜吹嘘单味药物的神奇功能。与商家的宣传相反,熊胆并不是一味应用广泛的中药。在接受《新京报》采访时,刘正才也强调,在中医的《黄帝内经》、《伤寒论》等四大中医经典中,没有一个药方提到了熊胆,“这就表明,熊胆可用可不用。”

结论:谣言粉碎。从现代医学的角度来说,熊胆的主要有效成分是熊去氧胆酸,该成分可以通过合成获得。与天然品相比,合成品纯度更高,具有明显优势;即使以传统医学的角度而言,熊胆也应用广泛的药材,如今使用者已经非常少。而其清热解毒、清肝明目等效用,更可以以其他草药来替代之。(窗敲雨)

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