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东方快车百年盛衰

2010年01月15日14:34先锋国家历史我要评论(0)
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东方快车百年盛衰

东方快车。图/华盖

  20年代,西欧各大铁路公司都相继推出自己的“东方快车”,途经站点包括苏黎世、因斯布鲁克、阿姆斯特丹、布鲁塞尔、柏林、慕尼黑等等,向西可以到达埃及,向东甚至可以到达巴勒斯坦,东方快车之名亦不再专有,让许多留恋旧时岁月的老贵族唏嘘不已。

东方快车百年盛衰

东方快车路线图。

  二战:奢华不再

  

  如果说第一次世界大战为东方快车打响了“奢华”的招牌,那么第二次世界大战则为它敲响了“奢华”的丧钟。

  第二次世界大战再次打乱了上流生活的安逸,曾经的高高在上此时都沦为仓皇和沮丧。德军用轰炸铁路的方式挡住了从斯特拉斯堡方向开来的东方快车,惊慌的贵妇在刺刀的包围下乖乖登上运送战俘的军用卡车;与此同时,德国自己的豪华列车——巴尔干火车却在南斯拉夫境内遭遇“共产主义抵抗运动”的袭击,车厢爆炸,乘客死伤无数;欧洲战场上的美军此时也插上一脚,要挟法国“捐献”东方快车车厢做运送兵员及后勤物资之用……

  昔日的豪华列车就这样变成了铁皮箱甚至防弹墙,洁白的床单变成战地医院的抢手货,手编挂毯和刺绣窗帘变成军毯和包扎纱布,至于车厢内的画作和雕塑则彻底沦为垃圾。而那些经过贵族礼仪培训的乘务人员,不是沦为战俘就是走上战场,都不会因为优雅的谈吐和得体的举止而令自己得到一丁点儿优待。

  大战结束后,包括火车在内的所有交通工具都严重损毁,无论多么财大气粗的公司几乎都不可能在短期内恢复东方快车往日的面貌。

  1948年,纳吉麦克公司终于恢复运行东方快车,但为解决财政问题,快车尾部挂上了平民专用的普通车厢——从此,东方快车永远失去了“豪华列车”的光环。

  随着马歇尔计划的进展,铁路运输更为经济,旅客人数成倍增长,东方快车的运输性能被大大凸显,而服务性能则被压抑,上流客户大量流失,取而代之的是普罗大众。任何平民都可以应征快车乘务员职位,任何阶层的旅客都可以搭乘快车,从前的豪华寝卡车厢也加装再加装,设计近似牢笼。

  名车末路

  

  20世纪60年代,火车车厢分级制普及,所有列车都挂上了头等厢和二等厢,东方快车最豪华的几个部分也被拆散挂靠在其它线路上。

  分崩离析之余,东方快车从内到外都已“泯然众人”,与普通长途列车相比毫无差异。然而,更沉重的打击陆续到来,纳吉麦克公司股票在1971年华尔街金融风暴中遭遇恐慌性抛售,包括东方快车在内的所有跨境线路专营权被法国铁路、德国铁路和瑞士铁路等国有大公司瓜分殆尽。从此,自西向东的列车班次越来越多,线路也越来越复杂,东方快车所拥有的“东西欧纽带”之美名早已名存实亡。

东方快车百年盛衰

2007年在波兰拍摄的东方快车

  更可怕的是,它的运输性能也在急剧倒退中,除了车厢老化、装修过时之外,飞机的普及更是令情况雪上加霜,3个日夜的陆上颠簸与3、4小时的空中旅程相比太过漫长。欧洲人眼中的东方快车进入了垂暮之年。

  进入90年代末,时速达300公里的法国高速列车闪亮登场,除了高速度和高稳定性,内部装修同样彰显科技与艺术相结合的魅力。在新时代的人们眼里,东方快车上的水晶器皿和手工织物已是过时的“奢华”,一套雕花烛台或许比不上一盏自动调节亮度的声控台灯,一张波西米亚地毯或许比不上一架椅背镶嵌式高清电视;而对于拥有私人飞机和游艇的富豪而言,东方快车这种玩具更是过时,只是即将被铁路公司淘汰的项目罢了。

  2005年,法国铁路总公司签署环境改善备忘录,承诺中长途线路到2010年全面覆盖节能环保的高速列车,所有厢卡式燃煤列车都因碳排放不达标准,必须退出历史舞台,拥有传奇故事的东方快车也不例外。2009年12月12日,这个普通的星期四,斯特拉斯堡车站人流如织,除了铁路公司的职员,没有任何人知道这就是一代名车的末日。晚上8点37分,最后一架东方快车在冬夜寒风中缓缓开出,隐入法德边境线上的漫漫黑暗,无声无息地走完126年起伏跌宕的历史。

  2009年12月13日,阿尔萨斯地区报这份外省小报在社会版登出简讯,寥寥数笔,没有照片,更没有评论,简讯引述一位铁路官员的话说:“(这列车)直到09年12月才停运,已经表明我们对法国文化遗产最大限度的尊重。”而法国各大媒体则对此事一片噤声,它们担心,若此时为高能耗的东方快车大唱挽歌,或者对停运提出异议,便是和哥本哈根气候大会上的总统先生“唱反调”;况且,经济危机的幽灵在法国将散未散,宣扬旧时的享乐与奢华与“同甘共苦,共渡危机”的宣传政策不相符,在这种形势下,身为历史遗产的东方快车沦为炮灰,也是不得已之举。

  至于普罗大众,他们早已习惯用电视和报章来了解资讯甚至建立个人判断,对“东方快车之死”不是毫不知情,就是漠不关心。不过,当天前往保加利亚、土耳其等国欢度圣诞假期的东行旅客却异常雀跃,斯特拉斯堡车站有一列崭新的节能型高速列车,正在静静等待他们的来临。 ■

  《先锋国家历史》


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