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中青报:烧钱选举值不值
http://news.QQ.com  2008年11月19日07:14   中青在线—中国青年报  冯雪梅  我要评论(0)

纽约的时代广场看起来与平常没有什么不同,尽管美国刚刚经历了被许多人称之为“激动人心,改变历史的时刻”。在世界最大的电子显示屏的顶端,深蓝色的“VOTE(投票)”依然挺立,夹杂于诸多眩目的商业广告中略显孤单。胖胖的非洲裔妇女大声叫喊着“奥巴马”,临街兜售美国新总统的纪念徽章,印着奥巴马头像的T恤衫在某个街头小店里随风飘摆,点缀着奢华富丽的商业街。

大选的遗迹依稀可见。城镇里还寻得到各类竞选标语,媒体聚焦于民主党当选后的时局分析,民众的生活却已然恢复常态。与其说总统大选是美国人的重要政治事件,不如说它更像一个令人兴奋充满戏剧色彩的节日,场面宏大演出精彩,不过落幕之后,观众便是永远的主角,继续演绎日常生活。

投票日的当天,我在匹茨堡市看到一张当地报纸,中心位置印着某场体育比赛的大幅照片。照片左侧,不太显眼的细长的一条,是有关投票的注意事项,看起来当日的大选似乎没那么重要。对大多数美国人而言,包括总统大选在内的各类选举,不过是生活中的寻常事。他们参与其中,却不会有太多新鲜感,稳固的宪政体制以及两党政治,让不少人感觉谁当总统并不重要,所以大选的投票率时常在50%左右,而且半数以上的年轻人并不热衷于投票。不过今年的总统大选,因为金融危机和奥巴马的非洲裔背景而格外引人注目,加之各种各样的选前投票动员和政党竞选活动,让投票率远远高于往年,在一些州还创下投票率历史新高。

竞选宣传向人们传达这样的理念:你拥有绝对的投票权,你可以选择谁当美国总统,你能够决定美国的未来。虽然不少人可能对此表示怀疑,不参与投票,但选举权作为最重要的一项权利,却必须得到保证。政府机构、政党组织、候选人以及各类民间组织,不惜花大力气致力于民众民主参与意识的培养,以各种各样的方式不厌其烦进行选举宣传和权利教育。

美国的各个州县,都有专门负责选举的机构和政府雇员,一向反对“大政府”并对纳税斤斤计较的美国人,却乐得为选举支付费用。在候选人必争之地的宾西法尼亚州,67个县设有67个选举局。阿里格尼县的6000名政府雇员中,有100多人在选举局工作,每到重大选举时,还有不少临时雇员和众多志愿者参与。当我问匹茨堡大学研究政治沟通的Gerad Shuster教授,为选举官员支付薪水值不值时,教授有些夸张的表情显示这个问题似乎不值一提:“那当然,他们做的工作非常重要,他们保证选举的合法性、公正性,他们那么点工资算不得什么,我们当然愿意为此付钱。”

雇员的工资可能还是小数目,另有大笔费用用于选举工作的其他方面,比如培训工作人员,印制各种选举宣传资料、购买投票机等。由于各州的选举规定不尽相同,所以每个州都有自己的选举指南,选民们会非常便利地获得这些印制精美、通俗易懂的指导手册。手册对选举人的资格、选举人登记、投票地点、投票机的使用、缺席及提前投票等常见问题都有解释说明,如果你不想看或者看不懂指导手册,可以直接打电话给州县的选举部门,咨询任何问题。

有着1 0 年律师经历的Wesley B·Tailor是佐治亚州的选举局主任,他说他们一周要接上万个咨询电话。Tailor详细介绍了选举局的工作和经费来源。按照州立法规定,选举的费用支出主要来自州政府的财政拨款,每年大约在500万~700万美元左右。此外,还可以争取联邦政府的财政补助,该州用于购买触屏式投票机的联邦财政补助就达5000万美元。选举局还专门编辑出版了选举法规汇编,用以培训选举官。看着眼前厚厚一本最新版(第7版)汇编,不得不佩服选举局工作的细致认真。当然,做这些事都得花钱。

政府的选举机构有公共财政支持,参与竞选活动的民间组织就要靠自己运作了。在美国,时常被提及的一个民间选举组织是“妇女投票联盟”。这个原先由两位家庭妇女创立,主要对妇女进行投票动员的草根组织,如今已成为通过公民教育和投票影响公共政策的重要机构,在全国拥有15万会员和800个办公室。会员的会费和基金支持是该组织的主要经费来源,募捐筹款是联盟主席的重要的工作之一。个人、商业组织、基金会倒是很乐意为此类民间组织捐款。

有人批评说,美国大选就是一场烧钱游戏。不管正确与否,有一点可以肯定,那就是在保证公民选举权方面,美国人挺舍得花大价钱。

相关专题: 2008美国大选
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