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被遗忘的时光

作者/合肥晚报 吴芳[微博] 编辑/王崴[微博](媒体转载须经腾讯网及作者授权)

上午8时许,合肥包河苑老年公寓痴呆老人中心,81岁的吴家英像往常一样站在窗户跟前,隔着栅栏向外眺望,一缕阳光从窗外射进来,将老人佝偻的身影投在地上,拉得很长。

每天天一放亮,吴家英老人起床后第一件事就是将自己的被子和所有生活用品打包,放在门口,之后就不断朝窗户外张望,看看儿子有没有来。每次护工想将她的行李放回去,她都会出来阻拦,用模糊的口音说:“儿子就来了,开车子接我回去。”直到天黑也不见儿子的身影,她才会生气地说:“肯定又喝酒去了。”每天如此。

与吴家英老人不同,88岁的冯贤兰老人早晨起来则喜欢将自己的床铺乱翻一遍,然后在走廊上转悠,并用模糊的语言嘟哝着。偶尔也会跑到别的老人房间,将别人的床铺弄乱,还常常用自己的围裙将别人的东西拿到自己房间。生气的时候,她还会用拐杖敲门,或者举起拐杖吓唬别人。几天前,一条拐杖刚被她“折腾”断裂。

在吴家英老人朝窗户外张望的同时,另外几个老人则安静地坐在走廊凳子上,几乎没有表情。他们彼此之间绝少交流,偶尔讲几句话,旁人也听不懂。

66岁的张义兰是中心年纪较轻的老人,她很安静,偶尔会突然站起来,帮助其他老人扣上没有扣好的扣子,偶有年轻人去,她也会帮忙拉上人家没有拉好的拉链,然后突然瘪起嘴伏在地上哭泣起来。直到护工将她拉起来,从房间里拿来零食给她吃,她才止住眼泪。护工说,她可能又在想儿子了。

包河苑老年公寓痴呆老人中心是一个半封闭的世界,入住的20多位老人几乎都是阿尔兹海默症患者,他们的程度或重或轻,其中有好几个卧床不起。20多个患者由5个护工看护,因为老人智力很低,一旦走出去,就很难找到回家的路,因此大多数时间里,走廊里的门是关着的。护工们除了照顾他们的吃喝拉撒睡外,还要配合医生给他们治疗。

老年痴呆症并非是个别现象。据悉,随着世界人口老龄化的日益加速,老年痴呆症已成为全球性的重大公共健康问题。一年前世界卫生组织公布的报告指出,全球患老年痴呆症的人数已超过3500万人,未来20年内将倍增至6500万人。我国的老年痴呆症患病人群为600~1000万人,每年平均有30万新发病例。预计到2050年,我国老年痴呆症患者人数将达2700万。由于老年痴呆症是与年龄密切相关的疾病,在65岁的人群中约有10%的人患病,而在85岁人群中则约有50%的人患病。随着世界及我国社会的快速老龄化,老年痴呆症的发病率会越来越高。

导致老年痴呆症的原因,除了与遗传有关外,还与环境恶化有关。一些环境因素,如重金属污染、氧化应激压力等,都是诱发老年痴呆症的祸首。在我国,老年痴呆症常常被忽视,老年痴呆患者普遍存在就诊晚、就诊率低等问题,据资料统计,老年痴呆就诊比例,轻度为14.4%,中度为25.6%,重度为33.6%;痴呆漏诊率为73.1%;服药治疗者仅21.3%。

老年痴呆症给家庭和社会带来沉重的负担和压力,加强对老年痴呆症的研究及治疗、唤醒更多人对老年痴呆患者的关注,显得极为迫切。

 

记者手记:

一个月前,我曾经看过大卫·芬奇导演的电影《返老还童》:故事的主人公本杰明·巴顿违反了大自然的规律,一出生他就已经是一个70多岁的“老”婴儿,他的父亲将他遗弃在街边,被好心的黑人妇女收养,并将她那经由岁月沉淀下来的智慧统统教授于他。11岁时,本杰明遇到了6岁的黛西,他们相爱了。之后的岁月里两人经历曲折,当两人在一起时,本杰明已经是一个中年人,而黛西则是个舞蹈演员。但最后的结局催人泪下,本杰明从小伙子变成少年、婴儿,智力退化最后死去,而黛西则逐渐老去……

我去过痴呆老人中心六次,每次去都会反复想同一个问题,自己老了之后,会不会也成为他们的样子?在老年痴呆中心看到的老人,有时会哭,有时会笑,有时会发呆,有时会尿床,他们形若孩童。我们常常期望自己返老还童,而真当这一天到来时,却是那么凄凉。

但令人遗憾的是,目前人类尚无治疗老年痴呆症的特效药。我们现在能做的除了探索治疗老年痴呆症的良方外,更多的应该是给这些老人以关爱——关爱他们就是关爱我们自己。

 

背景资料:

老年痴呆症又称“阿尔茨海默症”(Alzheimer’s disease),简称AD,是与老龄化有关的、以大脑神经细胞广泛死亡为特点的疾病,其结果是大脑神经细胞逐渐丧失,最终造成记忆力、判断决策力、方位感、注意力和语言能力的损伤。晚期患者智力完全丧失,大小便失禁,生活全靠别人照顾,病程维持5~10年左右死亡。美国前总统里根就是一个老年痴呆症患者,2004年6月,他在和病魔斗争了10年后在家中辞世。

据美联社报道,老年痴呆症已经被列为美国政府要应对的新敌人。奥巴马政府甚至就此提出全国老年痴呆症计划草案,以应对这一疾病的发展。美国国家卫生总署的老年痴呆症研究经费一年约为4亿5000万美元,而奥巴马政府本月稍早宣布今年将增加5000万美元经费,并寻求明年增加8000万美元。

 

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