你是否仍然相信那些个老一套的观点,比如要相信上帝、要自觉、要对你的伴侣忠诚?如果你的答案是肯定的,那么你就可能是个美国人。相比于欧洲,美国人单纯天真,就像是笨手笨脚的乡下人,并不十分有趣。

你是否仍然相信那些个老一套的观点,比如要相信上帝、要自觉、要对你的伴侣忠诚?如果你的答案是肯定的,那么你就可能是个美国人。相比于欧洲,美国人单纯天真,就像是笨手笨脚的乡下人,并不十分有趣。

美国人是笨手笨脚的“乡巴佬”

研究者在过去五年里经过几项调查研究发现,美国人比欧洲人更加相信命运是掌握在自己的手上,而不是依靠于外在的力量。在宗教上美国人也比欧洲人更为虔诚,更倾向于反对婚前性行为,更能容忍冒犯性的言辞,并更倾向于认为个人的自由要比善治的强大政府更为重要。这些固有的形象并没有错,也就是说,相比于欧洲,美国人单纯天真,就像是笨手笨脚的乡下人,在社交上因为保守总是碰壁,愿意去相信迈克尔-贝(Michael Bay)电影中的人生哲理,因此在旁人看来并不是有趣的人。

相反地,欧洲人就是大城市里的人,秉持实用主义,被艰辛的生活磨去里了棱角。不到40%的德国人、波兰人和希腊人认为成功是不能由他们自己控制的。基于这样的态度,我们也就并不惊讶于有不到50%的欧洲大陆人认为努力工作、积极进取是非常重要的,而这一比例在美国人当中达到了73%。“就让那些自以为是的美国佬尽情地炫耀他们那没用的消费主义、资本主义吧,这些鬼东西。”欧洲人会互相之间这样说,当然可能是用其他的语言。

84%的美国人强烈谴责外遇

相比之下,84%的美国人强烈地谴责外遇行为,30%的人认为婚前性行为是一个禁忌,而这个比例在法国只有6%,而且这当中的大部分人都是吃着长棍面包,穿着条子衬衫,戴着贝雷帽,过着自由的性生活,并且毫无愧疚之感。美国人将道德性同性事联系起来的这一倾向可能同他们对上帝的信仰有关。53%的美国人将宗教放在生活中非常重要的位置。这使得美国人的宗教虔诚度可以同土耳其、委内瑞拉等国家相当,而与西方世界的任何一个其他富国截然不同。

这也解释了为什么社会学家马克斯-韦伯提出的“清教徒的工作道德”在美国仍然盛行,而在欧洲却销声匿迹。“欧洲人拥有更长的假期,并在更年轻的时候退休,很多并且越来越多的欧洲工人不是处于失业状态,就是正在罢工,”英国右翼经济学家尼尔-弗格森(Niall Ferguson)在2003年的时候这样写道。“北欧工作状况的衰退或多或少与新教主义的衰退有关。”依照弗格森的观点,美国经济实力强大,欧洲正在衰退,但是用虔诚、节俭这些东西来交换一年两周的带薪休假其实貌似也是一个很好的交易?

美国人要自由不要政府?

几乎没有美国人会去关心他们的公民同胞。几乎60%的美国人宁愿选择享有追求生命目标的自由不受国家的干扰,而不愿有一个强大的国家政府来保障每个人的生存。从慈善的角度来看,调查中的美国人之所以这样认为是因为他们不相信来自政府的帮助能够使人们脱离贫困。而另一种更残酷的观点则认为美国人宁愿看到一个人活活饿死,也不愿自己的获得财富的能力受到限制。美国人相信人定胜天,因此美国人也似乎将贫困的原因归咎于穷人自身,而这种想法又是一种力度不足的假设,似乎是错误的,但是事实并非如此。

总结起来,这些数据并没有让美国人看起来更加伟大。美国人明确地讨厌性,相信辛勤的工作会换来回报,并且不认为政府有照顾社会弱者的义务。总而言之,普通的美国人就像是每个人在感恩节都会遇到的典型的种族主义亲戚一样;而普通的欧洲人就像是正在刻画你母亲的加缪(阿尔贝-加缪是法国小说家、哲学家,代表作《局外人》)。

当涉及性的时候,美国人可能会谨慎拘谨并严格恪守我们偶像的教导。当有人站在小镇的中心大喊着美国人只是一群虚伪、易怒、具有种族歧视的混蛋的时候,他们可能在想“好吧,我们祝福你的心灵,毕竟你完全拥有那样做的权利。”

当涉及性的时候,美国人可能会谨慎拘谨并严格恪守我们偶像的教导。当有人站在小镇的中心大喊着美国人只是一群虚伪、易怒、具有种族歧视的混蛋的时候,他们可能在想“好吧,我们祝福你的心灵,毕竟你完全拥有那样做的权利。”

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